Rượu Sake – Quốc tửu Nhật Bản có gì đặc biệt?

21-12-2022
Hồ Thị Ngọc Uyên

1. Tìm hiểu về rượu Sake Nhật Bản

  • Rượu Sake là gì?

Sake là một loại đồ uống có cồn, được chế biến từ gạo lên men. Ở Nhật Bản, người ta thường gọi Sake là “Nihonshu” để phân biệt với thuật ngữ “Sake” (vốn chỉ tất cả các loại đồ uống có cồn nói chung). Tại Nhật, bạn sẽ rất dễ dàng tìm thấy loại rượu này tại tất cả các nhà hàng, quán bar thuộc nhiều phân khúc khác nhau.

Một ly rượu Sake ngon là sự kết tinh từ những nguyên liệu thượng hạng, gồm gạo, nước, koji (một chất xúc tác giúp gạo lên men) và yeast (men nở). Quá trình lên men và chế biến rượu Sake chính là bí kíp khiến loại rượu này trở nên nổi tiếng đã tồn tại và được truyền dạy qua bao thế hệ người Nhật.

Thông thường, rượu Sake sẽ được lọc để cho ra thành phẩm là một dung dịch có màu trong suốt hoặc hơi vàng với nồng độ cồn khoảng 15%, hương vị tương đối nhẹ. Ngoài ra, cũng có một số loại rượu Sake có hương vị trái cây.

Rượu Sake thích hợp để dùng với nhiều loại đồ ăn Nhật Bản khác nhau, trở thành một trong những thức uống không thể thiếu trong đời sống sinh hoạt của con người nơi đây.

  • Nguồn gốc của rượu Sake

Không ai xác định được rượu Sake có từ bao giờ, tuy nhiên người Nhật chắc chắn rằng, rượu sake bắt nguồn từ sau khi lúa nước du nhập tới xứ Phù Tang khoảng 300 năm trước công nguyên, lúc mà thu hoạch lúa đã đủ nhiều để đáp ứng cho các mục đích khác ngoài làm lương thực. Và rượu Sake bắt đầu ra đời từ đó.

Lịch sử Nhật Bản ghi lại rằng thứ rượu đầu tiên được đề cập trong tài liệu lịch sử xuất hiện vào năm 713 và được người dân quanh vùng gọi là Kuchikami no Sake theo tính chất của loại rượu mà họ ủ được.

Được biết vào thời cổ xưa, rượu sake chỉ phục vụ cho hoàng gia hay các đền chùa lớn vào những dịp quan trọng. Đến khoảng cuối thế kỷ 12, loại rượu này mới trở nên phổ biến trong các tầng lớp bình dân. Ngày nay chúng có mặt trong thực đơn của tất cả các nhà hàng, quán ăn khắp nước Nhật và quen thuộc với thực khách bốn phương.

2. Cách sản xuất rượu Sake

Để làm được rượu Sake Nhật Bản, người ta biến đổi chất đường trong tinh bột thành cồn rồi để lên men thành rượu. Quy trình này hầu như không thay đổi trong vòng 400 năm qua. Nguyên liệu chính là gạo chất lượng cao, kết hợp với nước sạch, khuôn koji và men.

Thời điểm tốt nhất để ủ rượu Sake chính là lúc lạnh nhất vào mùa đông. Tuy vậy giữa các vùng sản xuất rượu tại Nhật Bản có sự khác biệt nhất định, lựa chọn loại gạo khác nhau, nguồn nước khác nhau và quan trọng nhất chính là kinh nghiệm lâu năm của người nấu rượu. Từ đó tạo nên màu sắc đa dạng và phong phú cho rượu Sake.

3. Các loại rượu Sake

Người ta phân biệt các loại rượu Sake dựa vào sự khác nhau trong hương vị của chúng, xuất phát từ phần trăm lượng gạo được xay nhuyễn để ủ rượu. Điển hình gồm có 4 loại rượu Sake sau đây:

  • Daiginjo: loại rượu cao cấp nhất với hương vị nhẹ nhàng, phảng phất mùi trái cây, thưởng thức lạnh hoặc ở nhiệt độ phòng. Gạo dùng để sản xuất Daiginjo được xay xát 60%.
  • Ginjo: hương vị thơm và nhẹ, thường được ướp lạnh khi phục vụ. Phần trăm xay nhuyễn gạo dao động ở mức 40%.
  • Junmai: hương vị hơi nồng và mùi thơm nhẹ, được sản xuất từ gạo xay xát khoảng 30%, men Koji và nước lọc tinh khiết.
  • Honjozo: thanh nhẹ và thơm hơn so với Junmai, thưởng thức ở nhiệt độ phòng hoặc hơi ấm. Gạo xay xát 70% với nước tinh khiết, men Koji và men bia.

4. Cách thưởng thức rượu Sake đúng chuẩn văn hóa Nhật Bản

Tùy theo từng mùa trong năm và phụ thuộc vào từng loại Sake mà có những cách thưởng thức rượu khác nhau. Mùa đông thời tiết lạnh thì người dân Nhật hay uống nóng. Lúc này rượu Sake sẽ được chứa trong bình gốm nhỏ được gọi là tokkuri, rồi đem ngâm trong nước nóng cho tới khi đạt nhiệt độ 40 đến 50 độ C. Khi uống, rượu được rót vào chén nhỏ choko để thưởng thức.

Sake uống lạnh thường được giới trẻ ưa chuộng hơn bởi cách phục vụ đơn giản. Chỉ cần cho chai rượu vào tủ lạnh nhiệt độ từ 7 đến 10 độ C, Sake sẽ có hương vị nhẹ nhàng và thật tươi mát. Ngoài ra, một cách uống sake khác mà giới sành rượu rất ưa thích là rượu sake để ở nhiệt độ phòng tự nhiên, trung bình từ 15 đến 20 độ, uống vào sẽ có thể cảm nhận được hương vị rượu một cách chân thực nhất.

Rượu Sake được nhiều người tin dùng không chỉ bởi hương vị độc đáo, “Quốc tửu” của Nhật Bản còn giúp tăng cường sức khỏe và cải thiện sắc đẹp. Đây cũng là một trong những lựa chọn được du khách mua về làm quà. Nếu có dịp đến đất nước Nhật Bản, bạn đừng quên thưởng món rượu Sake cùng những món ăn Nhật để chuyến đi thêm trọn vẹn nhé!